History

The Woody Group, het bedrijf achter Woody, werd in 1993 opgericht door Gentenaar Michel Van de Velde. In zijn zoektocht naar speelse, kwalitatieve nachtkleding voor zijn dochtertje, bleef deze voormalige informaticus op zijn honger zitten. Hij zag meteen een gat in de markt en besloot om zelf een collectie op te starten. Michel was fan van de Britse illustrator Woody Fox en vroeg hem om de prints te ontwerpen. Zijn naam vormde meteen de inspiratie voor de merknaam “Woody”. De illustraties die Woody Fox voor  The Woody Group ontwierp – gekke dieren in glow in the dark prints – sloegen meteen aan.  Voor het design van de nachtkledij trok Michel Van de Velde een jonge ontwerpster van de Antwerpse modeacademie aan, naast ervaren patroonmaaktsters.

Dat Woody na 25 jaar nog altijd een succesverhaal is, heeft het merk vooral aan zijn legendarische kwaliteit te danken. Al meer dan 20 jaar is het Turkse familiebedrijf Bella Tekstill de vaste productiepartner van Woody. Toen de stichter van het merk in 2017 het rustiger aan wou doen, zag hij in Mehmet Batur, de mede-eigenaar van Bella Tekstill, de ideale overnemer voor zijn bedrijf. Sinds 2017 bezit Mehmet Batur alle aandelen van The Woody Group dat met de overname ook veranderde van naam. Na het afscheid van het vorige management was er nood aan aansturing door een Managing Director van het Belgische team in Gent, waar het kloppend hart van The Woody Group nog steeds ligt. In Steven Van de Velde vond Mehmet Batur de geschikte man.